Pendant la Révolution, la basilique avait été vandalisée. Au XIXe siècle, des travaux considérables sont entrepris, et à la fin de l’Empire, en 1813, le chantier est finalement confié à l’architecte François Debret (1777-1850).

À l’occasion de cette exposition, admirez des créations originales de François Debret comme par exemple une colonnette sculptée. Elle fut inspirée de celle du XIIe siècle et a été récemment retrouvée dans les réserves du musée de Cluny et a été restaurée spécialement pour l’exposition.

Les projets, dessins préparatoires et esquisses qui retracent les restaurations de François Debret sont issus des collections publiques, notamment des Archives nationales, de la Bibliothèque nationale de France, du musée du Louvre, de l’Ecole nationale supérieure des beaux-arts de Paris, mais aussi des Archives départementales de Seine-Saint-Denis, des Archives municipales de Saint-Denis, ou encore du musée Antoine-Vivenel à Compiègne.

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